L’été à Marseille et en Provence rime avec baignade. Si les plages et les calanques sont prises d’assaut par les touristes, il existe des coins plus paisibles. Lacs, rivières, plans d’eau, gorges… Découvrez ces lieux de baignade dont la plupart sont en plus en eau douce.

Le lac de Sainte-Croix (Var et Alpes-de-Haute-Provence)

Situé dans le parc naturel régional du Verdon, le lac de Sainte-Croix est l’un des plus beaux de Provence. Outre la détente sur les plages et la baignade, le lieu permet de faire diverses activités comme du pédalo ou une balade à bord d’un bateau électrique pour découvrir l’ensemble du site.

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© LaPastille

Le lac d’Esparron (Alpes de Haute Provence)

Le lac d’Esparron est le plus sauvage et le plus inaccessible des lacs artificiels du Verdon. Tout comme dans les autres, il est possible de s’y baigner et de profiter de nombreuses activités, toujours sans moteur pour ne pas polluer ses eaux.

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© ADT04 – Flickr

Le lac de Serre-Ponçon (Hautes-Alpes et Alpes-de-Haute-Provence)

Le lac de Serre-Ponçon est le deuxième plus grand lac artificiel d’Europe. Entouré de montagnes, son paysage est tout simplement incroyable. En plus de la baignade, il est possible de profiter de nombreuses activités, aussi bien nautiques que terrestres.

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© Liesel

L’étang de Berre (Bouches-du-Rhône)

L’étang de Berre souffre de nombreux a priori, pourtant il est bel et bien possible de s’y baigner. Il compte 15 plages ouvertes à la baignade et où il est également possible de pratiquer des activités nautiques.

Sur ces 15 plages, 13 ont été classées en 2017 en qualité d’eau « excellente » et les deux autres en qualité « bonne ». Huit plages bénéficient aujourd’hui de postes de secours assurant la sécurité des baigneurs et la plage du Jaï à Marignane a obtenu, pour la deuxième année consécutive, le label « Pavillon Bleu ». Cette dernière est aussi la plage la plus fréquentée de l’étang avec 2 800 personnes par jour en moyenne.

En plus de la baignade, il est possible de pratiquer sur l’étang de Berre le ski nautique, le kite-surf, la planche à voile, la barque, le canoë, le kayak, le dériveur, le petit voilier, la motomarine ou encore le bateau à moteur. Pendant l’été, des activités sont également proposées par l’Office de tourisme de Marignane sur la plage du Jaï notamment.

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Les gorges du Toulourenc (Vaucluse)

Les gorges du Toulourenc se situent au nord de Malaucène, au pied du Mont Ventoux. Le Toulourenc prend sa source au pied du Château d’Aulan et serpente sur une trentaine de kilomètres jusqu’à l’Ouvèze. Alimenté par le Mont Ventoux, il offre de jolis coins de baignade dont l’eau fraîche est très agréable pendant la période estivale. Il est possible de se baigner à plusieurs endroits du Toulourenc, après le Hameau de Veaux, à Entrechaux et à Saint-Léger-du-Ventoux.

Vous pouvez aussi descendre ou monter la rivière pour une balade rafraîchissante. Attention dans ce cas à protéger vos affaires car il n’y a presque pas de berge et la balade se fait dans l’eau. À noter qu’il est plus que recommandé de prendre des baskets ou des chaussures fermées pour se baigner car l’endroit est jonché de nombreux cailloux et rochers.

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© rene boulay

Le plan d’eau du Champsaur (Alpes-de-Haute-Provence)

Situé entre Saint-Bonnet et Chabottes, à 20 minutes de Gap, le plan d’eau du Champsaur s’étend sur 10 hectares en pleine nature. Une aire de jeux est proposée pour les 3-6 ans, mais aussi un City Stade pour les plus grands, un parcours sportif, deux terrains de volley, tables de ping-pong, deux aires de pique-nique avec barbecues, des plages aménagées et entretenues. Pendant la saison estivale, entre le 9 juillet et le 31 août, la baignade est surveillée de 11h à 18h.

Le plan d’eau du Champsaur propose aussi de nombreuses activités :

  • Du wakeboard et du wakeskate, activités de glisse nouvelles dont les sensations sont à mi-chemin entre le snoawboard sur neige et le surf sur l’océan (17€ par personne pour 15 min),
  • De la bouée tractée (10€ par personne la session),
  • Des descentes sur des toboggans gonflables,
  • Des locations de kayak, de stand up paddle ou de pédalo,
  • Des animations gratuites et encadrées tous les jeudis et vendredis de 15h à 17h pendant l’été.

Sagne Ratière, 05500 Saint-Julien-en-Champsaur
Entrée payante de 11h à 18h du 9 juillet au 31 août 2018. Tarifs : 4€ par voiture et deux roues | 1,50€ par piéton ou cycliste adulte | 1€ pour les enfants. En dehors de ces dates et horaires, l’accès est gratuit.

Les plages du Pont du Gard (Gard)

Le Pont du Gard est un lieu magique où se baigner. D’une part pour la beauté de l’édifice, probablement bâti dans la première moitié du 1er siècle. Il assurait alors la continuité de l’aqueduc romain qui conduisait l’eau d’Uzès à Nîmes. D’autre part car, l’été, ses berges sont aménagées en plages où la baignade est même surveillée.

Sous le pont du Gard, c’est la rivière appelée le Gardon qui passe. Elle prend sa source dans les hautes Cévennes. C’est un affluent droit du Rhône dans lequel elle se jette après un parcours de 127 km.

400 route du Pont du Gard, 30210 Vers-Pont-du-Gard

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Le Vallon Sourn (Var)

C’est un petit havre de paix qui fait partie du village de Châteauvert dans la Provence Verte. Le Vallon Sourn, qui signifie « sombre » en provençal, offre des lieux de baignade et de pique-nique très agréables. Certaines plages sont accessibles de la route, d’autres ne le sont par contre qu’avec des canoës. Aucune plage n’est toutefois surveillée.

Lorsque l’on se baigne dans le Vallon Sourn, c’est dans le fleuve appelé Argens. Long de 115 km, il prend sa source en Provence Verte sur la commune de Seillons Source d’Argens et se jette dans la mer à Fréjus. L’Argens est un lieu idéal pour la pratique du canoë grâce à son débit quasi constant. Il est aussi naturellement remarquable grâce à la qualité de ses eaux qui abritent une faune et une flore riches et variées.

Le vallon est entouré de grandes falaises de calcaire qui datent de l’époque où la mer recouvrait la Provence. Des falaises sur lesquelles il est possible de faire de l’escalade, sur la rive gauche entre Correns et Châteauvert. Plus de 200 voies de tous niveaux sont ouvertes, aussi bien aux débutants qu’aux professionnels aguerris.

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Par Agathe Perrier

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