Découvrez l’histoire du Pouce de César à Bonneveine

Découvrez l’histoire du Pouce de César à Bonneveine

Le pouce de César ? Tous les minots de Marseille se demandent ce qu’il fait, posé au milieu d’un rond point à côté du centre commercial Bonneveine, dans les quartiers Sud de la ville. Et bien, suivez-nous, nous allons vous raconter son histoire. 

Mais qui est donc ce César ?

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César Baldaccini

Déjà, il faut expliquer qui est ce César… César Baldaccini, dit César, est un sculpteur marseillais, né le 1er janvier 1921 à la Belle de Mai, de parents italiens qui y tenaient un bar. Il fait partie des membres des nouveaux réalistes, mouvement né en 1960. Sa carrière commence dès sa plus tendre enfance, dans les années 20, quand il se met à sculpter des objets en utilisant des bouts de ferrailles. Il se considère d’ailleurs comme un autodidacte, malgré les nombreuses années d’études qu’il entreprend par la suite.

Passionné, le minot de Marseille poursuit son parcours d’artiste par un cursus à l’École des Beaux-Arts de Marseille entre 1935 et 1939 puis de Paris en 1943, où il deviendra par la suite professeur.

Parmi ses plus grandes réalisations, il est le créateur du trophée en bronze de la cérémonie des César du cinéma français, mais aussi de nombreux « Pouces » disséminés un peu partout dans le pays.

Abderrhmane Sissako et l'équipe du film «Timbuktu» qui a remporté sept trophées aux César, le 20 février 2015. - B.GUAY/AFP
Abderrhmane Sissako et l’équipe du film «Timbuktu» qui a remporté sept trophées aux César, le 20 février 2015. – B.GUAY/AFP

Le Pouce de César : Quésaco ?

Savez-vous pourquoi le pouce est installé à cet endroit ? Le pouce de César est posé sur un rond point à quelques encablures du centre commercial Bonneveine mais surtout en face du Musée d’Art Contemporain (MAC), en hommage à l’art contemporain que l’artiste affectionnait tant.

Pour la petite histoire, cette passion pour les pouces poursuit l’artiste plus de 30 ans… En effet, César présente pour la première fois son Pouce agrandi en 1965. Une oeuvre originale de seulement 40 cm (Ndlr : vendue depuis 1,2 million d’euros à la Foire Internationale d’Art Contemporain).

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Le Pouce de César à Marseille sur le rond point de Bonneveine
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Le Pouce de César à Marseille sur le rond point de Bonneveine
Vue de nuit par Raph13 photos
Vue de nuit par Raph13 photos

Celui de Marseille est réalisé en 1988 mais installé sur son rond point seulement en 1994, après un petit tour de monde. En effet, l’oeuvre réalisée tout en bronze, mesurant 6 mètres de haut et pesant plus de 4 tonnes, est d’abord envoyée en Corée du Sud pour être présentée au Parc des Olympiades de Séoul. Le Pouce revient ensuite à Marseille où il est ensuite exposé à la Vieille Charité, en 1993, lors d’une rétrospective de l’oeuvre de César. Et ce n’est qu’en 1994, qu’il prend enfin sa place définitive lors de l’ouverture du MAC.

Il existe plusieurs exemplaires du célèbre Pouce de César, celui de La Défense à Paris, est le plus imposant avec ses 12 mètres de haut et son poids de 18 tonnes.

Le pouce de César à la Défense © Rog01

Pourquoi un Pouce et pas un autre doigt ?

C’est surtout une question esthétique. Agrandis aux dimensions monumentales les autres doigts de la main sont moins efficaces sur le plan artistique. Le Pouce a l’avantage de ne comporter que deux phalanges et d’avoir une meilleur proportion, il est à la fois plus simple et plus compact. Et puis, il possède une plus belle courbure. Il est aussi symbole de force et de puissance… Un point commun avec son matériau de prédilection, le bronze.

Les Doigts de César à Epinal justacote.com
Les Doigts de César à Epinal © justacote.com

César Baldaccini parle de son oeuvre et présente son Pouce à la 8e minute

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