The Camp – Le futur campus High-tech aixois a-t-il tout d’un campus américain ?

The Camp – Emmanuel Macron lance le campus High-tech façon Silicon Valley à Aix

À l’automne 2017, « The Camp », nouveau campus d’innovation numérique unique en Europe, va ouvrir ses portes au sud d’Aix en Provence. Tout comme la « Singularity University » de la Silicon Valley, il regroupe sur un même lieu entreprises, recherche et formation. Avec toutefois des particularités qui lui sont propres.

À l’occasion de la 3e édition du Forum Smart City Marseille qui se tiendra au Palais du Pharo les 14 et 15 septembre 2017, la métropole Aix Marseille Provence et la Ville de Marseille ont souhaité préparer cet événement en organisant différentes rencontres et débats avec les acteurs économiques du territoire. Premier échange jeudi 27 avril dernier autour du campus « The Camp », qui ouvrira à l’automne prochain dans la zone d’activité du Tourillon à La Duranne.

Pour en savoir plus sur The Camp

Pourquoi un campus d’innovation numérique sur le territoire d’Aix Marseille ?

L’idée de créer un campus d’innovation numérique est née il y a seulement trois ans dans l’esprit de Frédéric Chevalier, entrepreneur de talent multi casquette, président-fondateur de la société HighCo, ancien président du Club Top 20 et aujourd’hui président de The Camp, après un constat. « J’ai été pris de sentiments mêlés par rapport à l’évolution du monde, qui s’était complexifié et accéléré. Je voyais bien à quel point nous étions tous désemparés face à cette évolution et aux ruptures auxquelles l’ensemble des élites publiques et privées devaient faire face alors qu’elles n’y avaient pas été préparées », explique-t-il.

Il monte alors un projet, inspiré de ce qu’il avait pu observer sur les campus américains plusieurs années auparavant, qui consiste à créer un lieu dont la vocation est d’accompagner les leaders et futurs leaders dans ces transformations du monde. Et notamment l’accélération technologique. « Cette accélération est exponentielle et de nature à changer fondamentalement le monde ! Il est donc urgent de se doter de lieux qui vont appréhender et anticiper ce changement, mais aussi le changement numérique ou encore environnemental », ajoute Frédéric Chevalier.

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Le campus au milieu de la nature © Corinne Vezzoni et associés

Des similitudes et des différences avec le « modèle » américain

Bien qu’inspiré par les campus américain, beaucoup comparent toutefois davantage The Camp à la Singularity University, société privée de la Silicon Valley qui est à la fois une université, un think-tank (en français un laboratoire d’idées) et un centre d’incubation d’entreprises. « Le modèle de The Camp ressemble en effet beaucoup à celui de la Singularity University », reconnaît Frédéric Chevalier.

Le président fondateur du campus aixois met notamment en avant la volonté commune des deux établissements d’inspirer les élites sur les enjeux des technologies exponentielles comme la génétique, les réalités virtuelle et augmentée ou encore l’intelligence artificielle. Parmi les résonnances également : créer une université de toute pièce et non pas changer ou faire évoluer une université existante et y intégrer une dimension d’expérimentation et de « grands challenges », à savoir des appels à projets, autour de sujets sociétaux.

Quant aux différences, il en existe aussi, principalement dues à la différence de vision entre les États-Unis et l’Europe selon Frédéric Chevalier. « La Singularity University a une vision très pragmatique de la technologie, très américaine, voire un peu trop technophile sur son rôle. Contrairement à l’Europe qui met une dimension humaniste à tout cela », précise-t-il.

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Bâtiment de la Singularity University dans la Silicon Valley © Singularity University

Rapprocher secteurs public et privé, grandes et petites entreprises

Tout comme sur le campus de la Silicon Valley, le but est de faire de The Camp un écosystème qui mêle le public et le privé. Et, dans ce dernier, autant des grandes entreprises que des entreprises de tailles intermédiaires (ETI) ou que des startups, peu importe leur phase de maturité. « Les écosystèmes les plus efficients sont ceux qui sont transculturels et transgénérationnels. Il faut casser le système de silos qui existe en France et au contraire créer une transversalité », met en avant Frédéric Chevalier.

C’est d’ailleurs sur cette mixité que repose le modèle économique de The Camp. Les grands groupes et les ETI y viendront pour suivre des cours de formation continue, d’inspiration et d’expérimentation sur des enjeux de ruptures et de transformation. Les startups, elles, pour se faire incuber, impulser ou trouver du mentoring. Une autre partie du financement proviendra, pour les activités non concurrentielles, de philanthropes ou de grandes fondations dont certains ont déjà manifesté leur volonté de soutenir la structure.

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© Corinne Vezzoni et associés

Un atout pour l’attractivité du territoire

Les élus du territoire, à commencer par Didier Parakian, président de la Commission économique de la métropole Aix Marseille Provence, voient d’un très bon œil l’ouverture de ce campus d’innovation sur le territoire. « The Camp est le campus du futur, on va y former les élites de demain », a-t-il déclaré. « Ce qu’on fonde comme espoirs avec The Camp est qu’il y ait d’autres initiatives de ce genre. Des The Camp, j’en souhaite plusieurs ! Il faut que les gens prennent conscience qu’on peut porter des projets d’une telle ampleur sur le territoire », ajoute Stéphane Paoli, adjoint au maire d’Aix délégué à l’innovation et au numérique.

Une vision partagée par Frédéric Chevalier qui reconnaît que le territoire d’Aix Marseille sait se mobiliser quand les projets sont ambitieux et à la hauteur.

« À partir de là, la métropole économique va se créer toute seule. La venue de nouveaux entrepreneurs avec The Camp et le fait que les anciens restent vont en faire venir d’autres », ajoute Stéphane Paoli. Un effet boule de neige qui ne devrait pas avoir de mal à se mettre en place si The Camp atteint son objectif de devenir un lieu de référence en matière d’innovation et de numérique à rayonnement international.

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