La place des Moulins dans le Panier et ses secrets souterrains

Située en plein cœur du Panier (2e), la place des Moulins est le point culminant de ce quartier de Marseille. Pour s’y rendre, il faut gravir la montée du Saint-Esprit, une petite rue qui grimpe assez fort, mais le coup d’œil vaut bien un petit effort.

C’est bien connu : le plus vieux quartier de Marseille, et aussi l’un des plus pittoresques, regorge de petites places piétonnes qu’il est agréable de fréquenter dès les beaux jours. Certaines comme la place des Pistoles, la place de Lenche ou la place des Treize Cantons pour leurs nombreuses terrasses de café et de restaurants où il est bon de s’attabler et de profiter du soleil. D’autres pour découvrir leur histoire atypique, comme la place des Moulins.

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© Robert Valette

Cette petite place du haut du quartier du Panier doit son nom à la présence de moulins à vent au 17ème siècle. D’après des gravures de l’époque, il y en avait 15 ! Ils servaient à la fois à produire la farine de la population marseillaise mais également de lieu de replis en cas de siège de la ville.

Aujourd’hui, il reste des traces de trois d’entre eux. Deux, situés au sud de la place, qui sont englobés dans des maisons et un au nord-est, au numéro 28, dont la tour a été bien restaurée. Malheureusement, étant une maison d’habitation, il n’est possible que d’en contempler l’extérieur.

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Façade actuelle de l’un des anciens moulins, aujourd’hui devenu maison © Flickr Jean-Pierre Dalbéra

Les indiscrets et les bons plans

Au-dessous de la place des Moulins se trouve la citerne des Moulins. Elle a été construite au début des années 1850 en même temps que les bassins du plateau Longchamp et de la colline Puget, afin de régulariser l’alimentation en eau de Marseille. Situé à 35 mètres au-dessus du niveau de la mer, le bassin a une capacité de 12 000 m3. Il est constitué de 160 piliers en pierre de Cassis hauts de cinq mètres.

La citerne n’ouvre que sur rendez-vous et pour les Journées européennes du Patrimoine. Les clés sont à demander à l’Office de Tourisme et des Congrès de Marseille qui en assure la visite guidée.

Découvrez les autres coins du quartier du Panier


ADRESSE

Place des Moulins, 13002 Marseille

COMMENT ALLER À LA PLACE DES MOULINS ?

En bus

  • Arrêt Place Bargemon (ligne 49)

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