La Ville de Marseille a lancé un appel à projets public pour l’animation de la salle de concert du cours Julien durant les cinq prochaines années. L’actuel gérant espère poursuivre l’aventure mais d’autres candidats convoitent aussi la grande scène du centre-ville.

Depuis son inauguration en 1984, l’Espace Julien, salle de concert du centre-ville de Marseille, a vu défiler des milliers d’artistes locaux comme internationaux autour d’une programmation éclectique. La mairie a décidé de remettre en jeu la gestion de l’équipement culturel municipal. Elle a lancé un appel à projets et propose une convention d’occupation de 5 ans à partir de janvier 2023.

L’association Teknicité culture et développement, que préside Éric Di Meco, ancien joueur de l’OM, anime le lieu depuis 20 ans. Or, « il n’y a eu aucun appel d’offres sur toute cette durée », selon l’adjoint à la culture de la Ville, Jean-Marc Coppola. « La Chambre régionale des comptes nous a alertés sur les conditions d’attribution ». Pour « sécuriser la situation », l’élu explique avoir signé une convention de gré à gré en 2020 avec l’opérateur culturel du lieu. Elle se termine le 31 décembre.

« Nous étions dans l’illégalité la plus totale », estime-t-il, sans omettre de pointer un héritage de l’ancienne municipalité. Et de poursuivre : « la Ville touche un loyer de 600 euros par an et attribue une subvention de 500 000 euros, sans cahier des charges ». L’appel à projets prévoit toutefois la possibilité d’une mise à disposition « gratuite » du local. Plus précisément, le document évoque une potentielle subvention correspondant au montant estimé du loyer, soit 137 000 euros par an.

concert, Le match est lancé pour reprendre la direction de l’Espace Julien à Marseille, Made in Marseille
La grande salle de l’espace Julien compte une jauge de 1000 personnes debout et 600 personnes assises

« Notre candidature est en béton »

Pour le reste, « l’appel à projets est complexe, sans véritable cahier des charges », estime Christian Arcamone, qui dirige aujourd’hui l’Espace Julien. « Et on ne connaît pas le budget. Il faut tout imaginer ». Par ailleurs, il réfute tout manquement à la légalité durant l’occupation du site par sa structure. « Il y a eu deux délégations de service public sur les 20 dernières années. Et dernièrement, la convention de gré à gré avec la Ville, comme beaucoup de lieux culturels ».

Teknicité culture et développement candidate à sa succession pour poursuivre l’aventure musicale sur le cours Julien. « Nous proposons un projet nouveau, avec renouvellement de l’équipe. Nous avons bien travaillé. Notre candidature est en béton. On est confiant », explique le directeur.

La salle de concert attire des candidats de poids

Mais quelques autres prétendants se sont lancés dans la course. Il s’agit d’acteurs culturels connus du territoire, dont le nom ne peut être divulgué à ce stade de la procédure, la validité des candidatures étant en cours de vérification.

Le match s’annonce serré pour prendre les rênes de l’Espace Julien. Rendez-vous fin septembre pour connaître le candidat qui fera son entrée en scène.

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L’Espace Julien
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